Por que dormimos?

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Por que dormimos?
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Todos sabemos que dormir é essencial para nossas atividades e para nossas vidas. Mas, se analisarmos mais cuidadosamente, dormir é uma coisa muito estranha. Todos os dias ficamos por horas paralisados e inconscientes, vulneráveis a todos os riscos, totalmente desprovidos de qualquer defesa.

Hoje podemos nos trancar em nossos quartos e garantir que as horas de sono sejam mais tranquilas, mas se pensarmos em nossos ancestrais, os homens primitivos, vamos perceber que foi uma sorte o ser humano ter chegado até aqui, já que podia ser atacado por todo tipo de animal selvagem.

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Qual é o motivo do sono?

De uma forma geral, os cientistas e pesquisadores ainda não descobriram exatamente porque dormimos. O que comumente se pensa é que precisamos dormir para recuperar nossas forças, para que nossos cérebros possam descansar e para que tenhamos nossos corpos em ordem no dia seguinte para prosseguir com as atividades.

Alguns especialistas em sono, no entanto, descobriram recentemente alguns processos em que o sono está envolvido.

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Segundo essas pesquisas, todos os dias temos novas experiências e essas experiências fazem com que nosso cérebro crie sempre novas conexões de umas partes com as outras. O fato de dormirmos faz com que essas conexões importantes sejam fortalecidas, enquanto que as menos importantes ficam reduzidas.

Por que Dormir?

As experiências foram realizadas com ratos, que revelaram que esse processo de fortalecimento e redução das conexões cerebrais acontece durante o sono. Assim, o sono é o tempo em que o cérebro se livra dos dejetos, daquilo que não serve.

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O estudo, realizado no Medical Center da University of Rochester, de Nova York, encontrou uma rede de canais microscópicos que retira os dejetos químicos do cérebro, levando-os através de fluídos para fora da caixa craniana.

Assim, durante o sono, o cérebro fica como que fechado aos estímulos externos, podendo fazer a sua faxina, todas as noites, da mesma forma como fazemos a faxina em nossas residências ou no ambiente de trabalho. Enquanto se faz a limpeza, é impossível fazer qualquer outra atividade.

E quando alguém tem insônia?

A insônia, ou o déficit de sono, altera a forma como os genes cerebrais se comportam. Os estudos e pesquisas realizados na University of Surrey, na Inglaterra, mostraram que os genes que são responsáveis pelos processos inflamatórios ficam mais ativos quando existe a insônia. Nessa situação, os genes reagem como se todo o organismo estivesse estressado.

Para os pesquisadores, nossos ancestrais, em períodos de estresse, estavam sempre preparados para possíveis ferimentos, e isso automaticamente ativava os genes associados às inflamações, criando assim o escudo protetor contra os ataques de animais ou de inimigos. Hoje, a insônia deixa o corpo em alerta inconsciente para um ataque que não vai acontecer.

Assim poderíamos ter a explicação de como a insônia prejudica a saúde do indivíduo que tem déficit de sono, como acidentes cardiovasculares e doenças cardíacas. Com isso percebe-se que a ação resultante da preparação do cérebro, em vez de ajudar, acaba aumentando o risco de doenças.

Dormimos para não pensar

Um dos pontos interessantes, que podemos notar em pessoas que parecem longe de tudo, quando usamos a expressão “dormindo acordado”, é que algumas partes do cérebro estão realmente sem funcionamento quando a pessoa está muito cansada, quando não consegue nem pensar direito.

Isso acontece principalmente com pessoas que não dormiram o suficiente durante a noite, passando o dia todo como se estivesse dormindo acordada.

De toda forma, todos os animais precisam dormir, mamíferos ou não. Para os mamíferos marinhos, como baleias e golfinhos, o sono é muito diferente do nosso: parte do cérebro permanece ativa, para que possam subir periodicamente à superfície e respirar. Outros animais também permanecem em alerta, prontos para fugir ao menos sinal de perigo.

O homem, no entanto, é o único mamífero que dorme menos que os outros. Enquanto um cachorro ou um gato dormem mais de 13 horas por dia, o homem só tem necessidades de 8 horas, no máximo, para recuperar-se totalmente. Isso pode ser um indicativo de nosso estado de evolução, de nossa consciência, do fato de sabermos que conhecemos as coisas e não agindo instintivamente como os animais.

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